Wenn wir am 10. September dem Welttag der Suizidprävention gedenken, denken wir über ein paar traurige Arbeitsplatzstatistiken nach: 75 % der Erwachsenen in den USA haben mit einem Problem zu kämpfen, das ihre mentale Gesundheit beeinträchtigt. 8 von 10 Arbeitnehmern mit einer mentalen Erkrankung sagen, dass Scham und Stigmatisierung sie daran hindert, mentale Gesundheitsfürsorge in Anspruch zu nehmen. Das ist das genaue Gegenteil dessen, was es für ein Unternehmen bedeutet, emotionale Sicherheit am Arbeitsplatz und einen sicheren Raum für die Entfaltung der Mitarbeitenden  zu gewährleisten, selbst in emotional schwierigen Zeiten oder bei mentalen Erkrankungen.

Untersuchungen von Kaiser Permanente haben ergeben, dass „selbst an den fortschrittlichsten Arbeitsplätzen viele Mitarbeitende  ihre Krankheiten verbergen. Sie haben möglicherweise Angst, dass ihre Offenheit ihrem Ruf schaden, Arbeitsbeziehungen beeinträchtigen oder sogar ihren Arbeitsplatz gefährden könnte. Dies kann verhindern, dass Mitarbeitende  Hilfe suchen und gesund werden.“

Das Versäumnis, Mitarbeitenden emotionale Sicherheit am Arbeitsplatz oder einen sicheren Raum zu bieten, in dem sie alle ihre Gesundheitsprobleme bewältigen können, kann auch erhebliche finanzielle Auswirkungen für ein Unternehmen haben. Berücksichtigen Sie diese Fakten zu mentalen Störungen:

  • Laut der American Heart Association sind sie weltweit die häufigste Ursache für Arbeitsunfähigkeit.
  • Laut der National Alliance on Mental Illness (NAMI) sind sie für mehr als 6 von 10 versäumten Arbeitstagen verantwortlich.
  • Zwischen 2011 und 2030 werden sie Länder weltweit 16,3 Billionen US-Dollar kosten.

Im Einzelnen: 

  • Bipolare Störungen kosten Unternehmen durchschnittlich 66 Arbeitstage pro Jahr, was Kosten von 9.619 US-Dollar pro Mitarbeitende  mit bipolarer Störung entspricht.
  • Schwere depressive Störungen (SDS) kosten Unternehmen durchschnittlich 27 Arbeitstage pro Jahr mit Kosten von 4.426 US-Dollar pro Mitarbeitende  mit SDS.
  • Suizid, normalerweise das Ergebnis einer Depression, ist die zehnthäufigste Todesursache in den USA und forderte 2019 über 47.500 Menschenleben (das letzte Jahr, in dem das CDC vollständige Zahlen vorgelegt hat).
  • Suizid ist die zweithäufigste Todesursache bei den 15- bis 29-Jährigen weltweit.

Es stimmt, dass die Pandemie dazu beigetragen hat, das Stigma einer psychischen Erkrankung zu beseitigen, und Arbeitgeber sind sich der Bedeutung einer widerstandsfähigeren Belegschaft stärker bewusst, und tragen proaktiv dazu bei, ungesunden Stress am Arbeitsplatz zu mindern, und stellen Programme und Tools für Mitarbeitende  bereit, um eine hohe Lebensqualität zu erhalten. Aber wenn wir an den Arbeitsplatz zurückkehren, ist es für Personalleiter und Führungskräfte von entscheidender Bedeutung, diese Entwicklung zu fördern, eine Kultur der Fürsorge und Empathie zu schaffen undihre Arbeitsplätze zu Orten der emotionalen Sicherheit  zu machen, um über ihre eigenen mentalen Gesundheitsprobleme zu sprechen sowie Mitarbeitende  über Symptome der mentalen Gesundheit und von Suizidgedanken aufzuklären.

Formal meinen wir damit „psychologische Sicherheit“ – wenn Mitarbeitende  glauben, dass sich jeder ohne das Risiko einer Bestrafung oder Demütigung äußern kann. Dies hat sich als entscheidender Faktor für eine qualitativ hochwertige Entscheidungsfindung, eine gesunde Gruppendynamik und zwischenmenschliche Beziehungen etabliert. Dies ist auch mit mehr Innovation und einer effektiveren organisatorischen Abwicklung verbunden.

Seit die Pandemie die Arbeitswelt verändert hat, wird den sichtbareren Aspekten der psychologischen Sicherheit und der Arbeit von zu Hause aus viel Aufmerksamkeit geschenkt. Zwei der Bedenken sind das verminderte Vertrauen der Mitarbeitende  gegenüber ihren Arbeitgebern und die neue Machtdynamik zwischen den Mitarbeitenden zu Hause und denen im Büro.

Offensichtlich funktioniert es nicht, nur zu sagen „vertrau mir einfach“. Die National Alliance on Mental Illness (NAMI) sagt, dass, wenn ein Unternehmen der Schaffung einer stigmafreien Kultur Priorität einräumt, es sichtbar „zeigt und bestärkt, dass das Unternehmen die allgemeine Gesundheit der Mitarbeitende, einschließlich des emotionalen Wohlbefindens und der körperlichen Gesundheit schätzt.“ 

Dieser Aufwand sollte Folgendes beinhalten, ist aber sicherlich nicht darauf beschränkt:

  • Eine ganzheitliche Gesundheits- und Wellness-Initiative, die das mentale Wohlbefinden betont;
  • Zunehmende Aufklärung über mentale Gesundheit für Führungskräfte (insbesondere wie man mit Mitarbeitenden über mentale Gesundheit spricht);
  • Aktivitäten zum Einbinden von Mitarbeitenden, die speziell auf die mentale Gesundheit ausgerichtet sind;
  • Regelmäßige und kontinuierliche Kommunikation über Ressourcen für mentale Gesundheit, die Mitarbeitenden und ihren Familien zur Verfügung stehen;
  • Vom Unternehmen organisierte soziale Aktivitäten – auch wenn sie virtuell durchgeführt werden –, die es Kolleginnen und Kollegen ermöglichen, unterstützende Beziehungen auf der Grundlage gemeinsamer Interessen aufzubauen;
  • Wege und Auszeit für Mitarbeitende, um sich an gemeinschaftlichen Aktivitäten und Veranstaltungen zu beteiligen;
  • Respektvolle, unterstützende Kommunikation, um das Schweigen über mentale Erkrankungen zu brechen.

Don Mordecai, National Leader for Mental Health and Wellness bei Kaiser Permanente, hat geschrieben: „Um mehr Menschen dabei zu helfen, die Pflege zu bekommen, die sie brauchen, ist es wichtig, Stigmatisierung zu verstehen und Maßnahmen zu ergreifen, um sie zu überwinden. Arbeitgeber haben die Möglichkeit, Stigmatisierung direkt zu bekämpfen – um sicherzustellen, dass sich die Mitarbeitende  unterstützt fühlen und um den Umgangston für eine produktive und mental gesunde Belegschaft festzulegen.